猫の肉球の役割は?匂いってあんまりしない?

子猫 肉球奴隷のメモ

どこからどう見てもかわいい肉球、見てるだけで幸せですし、触るとさらに幸せを感じます。

私はいつも、お猫様に踏まれた時、感謝の言葉を伝えてありがたく受け入れています。


そこで皆さん、肉球について詳しく知っていますか?

例えば肉球の数は、前足が7後ろ足が5で、前足と後ろ足で肉球の数が違いますし肉球の色は個体差があります


肉球の色は鼻の色と毛の色に関係しているといわれています

我が家のブチ色の猫は、大きい肉球が黒くて他はピンクの肉球ブチです。


ということで今回は、毎日240個の肉球に囲まれている猫人間が「猫の肉球」についてご紹介します。

この記事では以下のことが分かります。

  • かわいい肉球の数は?
  • 肉球の役割は?
  • 肉球の色はピンク?黒い?
  • 肉球は乾燥しててカサカサ?
  • 肉球は冷たい?あたたかい?
  • 肉球の匂いは?毛は切った方がいい?
  • 肉球の病気やケガについて


ぜひ最後までご覧ください。

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かわいい肉球の数は?

猫の肉球の数

  • 全部で24個:前足7個、後ろ足5個

肉球はなんと全部で24プニもあります

前足と後ろ足で数が違うところが面白いですよね。


なぜ前足と後ろ足で数が違うのかというと、後ろ足より前足の方が指が1本多くてさらに「手根球」とよばれる前足にしかない肉球があるからだそうです

また、肉球は部位によって名前がついていますが、一番大きい肉球は「掌球(しょうきゅう」とよばれています。

大プニは「掌球(しょうきゅう)」と覚えましょう

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肉球の役割

  • 着地の衝撃をやわらげる
  • 足音を消す
  • 滑り止め
  • センサー
  • 汗をかいて体温調節
  • モノをつかむ

肉球には役割がいっぱいあります!


着地の衝撃をやわらげる

クッション効果とよばれるもので、肉球が着地の衝撃を吸収してくれて、高い所から降りても体へのダメージが軽減されます。


足音を消す

もともと小動物を餌にしていた猫は、獲物に気づかれないように静かに近づく必要がありました。

肉球には足音を消す役割があり、獲物に近づくときは爪をしまって肉球で歩くことで、静かに忍び寄ることができます。


滑り止め

高所が好きな猫は足場が悪いところを移動することもあります。

そんな時、肉球に汗をかいて湿らせることで滑らなくなる滑り止め効果があります。


センサー

肉球は地面の情報を直接キャッチするために毛が生えていないといわれています。

歩いている時に危険な物があったり、障害物がある時に素早く察知することができます。


汗をかいて体温調節

実は猫ちゃんは肉球から汗をかきます。

暑い時や運動したあと、緊張している時などは肉球のまわりに汗をかいて体温を下げようとします。

人間は体中から汗をかきますが、猫ちゃんは肉球だけなので体があまり臭くないのかな?と個人的には思っています。


モノをつかむ

お猫様は前足の肉球でモノをつかむことができます。

寝ている猫ちゃんの肉球をプニプニしていると、たまにムギュッっとしてくれますよね?

あの仕草で餌やおもちゃをキャッチして拾い上げることができます。

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肉球の色はピンク?黒い?

肉球はメラニン色素の濃度によって色がかわり、鼻の色と肉球の色は大体一致するそうです

肉球の色の種類は、

  • ピンク
  • あずき
  • ぶち(まだら)

などの種類があります。

毛の色とも関係していて、白黒や三毛猫の猫ちゃんは「黒・ピンク・ぶち」3種類のどれかの可能性があります。


また、白猫ちゃんの肉球は「ピンク」の可能性が高いそうです

我が家では10匹中1匹だけ「あずき」色をしていますが、毛の色は「サバトラ」です。


このように鼻や毛の色で肉球の色を想像すると、確認したくなりますよね。

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肉球は乾燥しててカサカサ?

  • 普段はしっとり
  • 湿度が低いとカサカサ
  • 老猫もカサカサ

肉球の表皮は厚いためすぐにカサカサになりませんが、ずっとエアコンが効いていたり寒い場所に長時間いたり老猫になるとカサカサしてきます


我が家にも1匹老猫がいますが、他の猫に比べて肉球がカサカサしています。

今のところ問題無いと思っていますが、ひび割れてきたり、肉球を気にしているようなら「肉球クリーム」を塗ってあげようと思っています。

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肉球は冷たい?あたたかい?

肉球が冷たいから心配!と思う方がいると思いますが、

  • 肉球は冷たくなったりあたたかくなったりします。

肉球は温度に敏感で、冷たいところにいると冷たくなり、あたたかいところにいるとあたたかくなります。

ですのでフローリングを歩いていた猫の肉球は冷たいです


我が家でも膝の上にに乗ってくる時に「ひえっ」と思うほど冷たい時がありますが、少しすればあたたかくなりますし、手で触っているとすぐにあたたかくなります。


ずっと冷たい時は病気の可能性もあるみたいですが、元気が無い、食欲が無い、などの症状と複合的に見て、不安なら動物病院の先生に相談してみてください。

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肉球の匂いは?

肉球の匂いは・・・

  • 肉球はあまり匂いがしません。
  • 夏はちょっと香ばしい匂いがします。

肉球に鼻を直接つけて何度も嗅いでいますが「肉球独特のにおい」というのはあまり感じません

汗をかく夏は若干においますが、他の場所の匂いとあまり変わらないかな?というのが個人的な感想です。

猫を飼っている人はみんな肉球の匂いを嗅いだことがあると思いますが(偏見)、みなさまはどう感じたのでしょうか?良い例えがあったら教えていただきたいです。

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肉球の毛は切った方がいい?

長毛の猫ちゃんは肉球の間に毛が生えていることが多いですが、

  • 肉球の毛は「タフト」とよばれています。
  • 出来れば切った方がよいです。

肉球は体温調節など大切な役割があるので、肉球を隠すくらい毛が多いなら切った方が良いそうです

ですが、素人(私)がやるとかなり危険です。

気づかれないようにちょこちょこ切れれば良いのですが、寝てる時にコッソリ切ってもばれますので、かなり敏感な場所です


本当に気になる、心配、という方はプロの人に任せたほうが良いと思います。


実際に寝ている時にこっそり切っていたらびっくりして動きましたのでタイミングが悪かったら肉球を傷つけていたと思います

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肉球の病気やケガについて

肉球で気づける病気のサインは、

  • 凄く熱い ⇒発熱
  • 色が薄い ⇒貧血
  • 明らかな変色 ⇒皮膚病

といったような病気があります。

他にもあるそうですが、肉球で病気の変化に気づける方はかなりの猫マニアだと思いますので、他にも目立った症状があるのではないか?と思います。

ですので、他の症状と複合的に見たり肉球に異常を感じたら、その猫ちゃんの行動を見守って、不安なら動物病院の先生に相談すると良いと思います。

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まとめ

今回はお猫様からの贈り物「肉球」についてご紹介しました。

あの弾力、手触り、この世のものとは思えないクオリティですよね。

お猫様には24個の肉球がありますので、1日に何個触れるかチャレンジしても面白いのではないかと思います

また、私も今後やりますが、老猫ちゃんの肉球をしっかりケアしてあげてください。

子猫 肉球
猫人間
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最後までお読みいただきありがとうございました。

これからも猫ちゃんに有益な情報を発信していきますので、また見にきていただけると嬉しいです。

奴隷のメモ
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この記事を書いた人
猫人間

お猫様10匹に飼われている奴隷、ご機嫌を伺いながら毎日せっせと働いております。
今までの経験を活かして、実体験に基づいた、有益な情報を発信するためにブログを始めました。

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